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Gousses du Leucaena leucocephala

par Zozolat, le 24/11/2019 à 06:31 - 134 visites

Bonjour,

Je lis parfois que les gousses du leucéna (faux-mimosa, Leucaena leucocephala) sont comestibles.
Est-ce vrai ? Si oui, faut-il les cuire ?

Merci !

Réponse du Guichet du savoir

par bml_sci, le 28/11/2019 à 09:03

Réponse du département Sciences et Techniques
Bonjour,

Le Leucaena leucocephala

est une plante arbustive de la famille des fabacées, aux feuilles composées et à floraison de petites boules blanches duveteuses.
Il est aujourd'hui considéré dans la plupart des pays comme une plante fourragère ou comme un bon bois combustible, un engrais vert et une espèce efficace contre l'érosion des sols grâce à un système racinaire dense, profond et très expansif. Le ramassage de ces gousses permet de récupérer des graines servant à fournir un complément alimentaire de qualité pour le bétail en fin de saison sèche.

Une vitesse de croissance exceptionnelle, une production de bois et de fourrage incomparable, la capacité de fertiliser le sol qui le nourrit, telles sont les principales vertus du Leucaena leucocephala. Un vice cependant, la présence de Mimosine dans ses feuilles, acide aminé toxique pour le bétail, qui a longtemps entravé son développement à des fins fourragères.
La Mimosine ou β-3-hydroxy-4 pyridone est un alcaloïde.
Toxique à haute dose, la Mimosine est plus concentrée dans la pointe des jeunes pousses que dans les pousses anciennes.

(Extrait de Le Leucaena leucocephala et les Bas de l'Ouest de la Réunion)

Pour en savoir plus, vous pouvez consulter ces documents :

- Le grand livre des arbres et arbustes tropicaux, par jacques Tassin

- Botanique systématique et appliquée des plantes à fleurs, par Michel Botineau

- Sentiers botaniques à l'Île de la Réunion, par Yves Buscail et Roger Lavergne.
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