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15 jours /2 semaines

par Emma06, le 10/08/2017 à 10:15 - 798 visites

Bonjour,

Je suis avec des Taïwanaises qui apprennent le Français et elles sont étonnées de plusieurs de nos expressions et habitudes.

Pourquoi dit on en France 15 jours, pour stipuler la durée de deux semaines, qui font en réalité 14 jours?

En vous remerciant,

Emmanuelle LE BORGNE

Réponse du Guichet du savoir

par gds_db, le 11/08/2017 à 11:17

Bonjour,

Une question similaire a déjà été posée au Guichet du Savoir. Nous vous laissons consulter cette réponse : Huit et quinze jours.

Voici par ailleurs ce qu'explique FABRICE BREITHAUPT dans son article "DIS PAPA POURQUOI : Dit-on «15 jours» pour signifier 2 semaines?" (24 Heures - samedi 3 avril 2010, p. 30) :

" Tiens, c'est vrai, ça. Deux semaines, c'est deux fois sept jours, donc quatorze jours, et non pas quinze. D'où vient donc cette curieuse façon de compter?

En fait, il y a plusieurs explications. La première est celle des latinistes. Selon eux, à l'époque romaine, on comptait en comprenant le jour de l'énonciation. En clair, si on donnait rendez-vous à quelqu'un deux semaines plus tard, on comptait aussi le jour où la date de ce même rendez-vous était prononcée. Si l'on voulait par exemple, un lundi 3 janvier, fixer une date pour le lundi 17 janvier, on arrivait, avec le premier lundi inclus, à un total de quinze jours. Deux semaines révolues, en quelque sorte.

Cette théorie serait par ailleurs confirmée par le fait qu'on utilise encore parfois l'expression «huit jours» pour signifier une semaine. Même principe.

D'après la seconde explication, cette locution a longtemps eu le sens légal d'une durée équivalente à la moitié d'un mois (environ 30 jours). Mais petit à petit, le sens commun l'a fait glisser sur deux semaines, au point de donner une synonymie quasi parfaite entre les deux.

Aussi, le terme «quinzaine» a été utilisé à partir du milieu du XIXe siècle comme unité de mesure pour le travail rémunéré. A cette époque, les travailleurs étaient payés toutes les deux semaines. Si cette façon de rémunérer a disparu, l'usage du mot est resté.

A noter encore que cette survivance pourrait être d'ordre purement pratique. N'est-il pas plus court - et plus agréable au palais - de dire «quinze jours» plutôt que «quatorze jours»? "

Lire aussi : Jaitoutcompris.

Bonne journée.
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