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manger en chanoine

par Eloi, le 21/01/2019 à 21:11 - 483 visites

Bonjour,

Parlant d'un cheval, que signifie l'expression "Manger en chanoine" ?

C'est une expression que j'ai rencontrée il y a longtemps dans une lecture. . N'ayant jamais réussi à en trouver la signification, j'ai fini par perdre le papier où j'avais relevé sa référence. Tout en gardant seulement l'expression en mémoire.

Je vous ai déjà posé la question il y quelque temps, sans attendre une réponse immédiate du fait de sa difficulté. Relisant votre "mode d'emploi", je m'aperçois qu'une réponse sous 72h est prévue. Mais si vous n'avez rien trouvé ?

Merci d'avance pour votre réponse .
Cordialement

Réponse du Guichet du savoir

par gds_db, le 22/01/2019 à 15:35

Bonjour,

Nous n'avons pas trouvé d'autre question posée par le pseudo "Eloi", celle-ci étant la première. Nous n'avons pas non plus, dans notre base de questions/réponses, d'autre question sur cette expression. Un problème technique s'est-il produit ? Avez-vous bien validé l'envoi de votre question ? Nous n'en trouvons, en tous cas, pas trace.

Ce cheval, qui mange en chanoine ou comme un chanoine, doit probablement être bien portant.
Les moines et chanoines avaient autrefois la réputation d'être des bons vivants. "Être gras comme un moine" ou "être gras comme un chanoine" sont des expressions que l'on retrouve dans divers ouvrages. En voici quelques extraits :

XVIIIe siècle : Gras comme un chanoine : les chanoines ont la réputation d'engraisser dès le XVIIe siècle.
source : Le Bouquet des expressions imagées / Sylvie CLAVAL, Claude DUNETON

Il se laissa aller à bavarder comme une pie, à manger comme un chanoine, à boire comme un sonneur.
source : Belles-lettres: revue mensuelle de lettres francaises, Volume 10 - 1924

... tandis que l'amant eût mangé comme un chanoine, et bu comme un templier...
source : Un caprice de grande dame par le marquis de Foudras

Mener une vie de chanoine : mener une vie douce et tranquille.
source : Dictionnaire de l'Academie françoise. Tome premier

Voici quelques éléments de contexte historique :
" A la fin du Moyen-Âge, il existe un anticléricalisme ambiant qui joue sur deux registres : d’une part la polémique, d’autre part le rire et le sourire. Un moine est forcément gras, de même qu’un prêtre est forcément libidineux et entretient une femme à la cure.
Les adjectifs « gras » et « gros » s’accolent dès lors presque systématiquement à « moine » dans la littérature profane. Les écrivains de la Renaissance campent de plaisants moines pansus dans une littérature en langue vernaculaire, donc appelée à une diffusion élargie. […]
A la Renaissance sont publiés plus d’une centaine de recueils d’adages et proverbes, où le clergé est très présent ; cette culture commune l’associe invariablement à la richesse, à l’abondance alimentaire, à l’ivrognerie. L’un de ces proverbes énonce : « Rouge visage et grosse panse ne son pas signe de pénitence. » Dans les mentalités, dont témoigne l’évolution du langage, le moine ne peut pas ne pas être gros.
S’ensuit alors toute une littérature qui emploie jusqu’à la figer l’expression « gras comme un moine »."
source : A la table des moines - Ascèse et gourmandise de la Renaissance à la Révolution / Fabienne Henryot

Voir aussi :
- Dictionnaire de la Conversation et de la Lecture / W. Duckett
- 200 drôles d'expressions que l'on utilise tous les jours sans vraiment les connaître / Stéphane De Groodt, Alain Rey
- Être gras comme un moine / La France pittoresque

Si l'on trouve plusieurs occurrences avec "gras comme un chanoine" dans notre base Frantext, aucune avec "manger en chanoine" n'apparaît.
Nous arrivons au même résultat avec une recherche dans Gallica et Google livre. Peut-être s'agit-il d'un régionalisme ?

Bonne journée.
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