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Jeter un oeil

par Sandrounette, le 20/06/2018 à 17:30 - 197 visites

Bonjour,

D'où vient l'expression "jeter un oeil" ?

Merci d'avance pour votre réponse !

Bonne journée,

Réponse du Guichet du savoir

par gds_alc, le 21/06/2018 à 11:46

Bonjour,

Les divers dictionnaires s'intéressent aux expressions formées à partir du mot œil sans pour autant vraiement s'intéresser à "jeter un oeil".

Le Dictionnaire historique de la langue française , au verbe "jeter", nous trouvons une brève description qui répond plus spécifiquement à votre demande : "au XIIe s. apparaissent les sens de "lancer pour répandre" (v.1130) et "faire mouvoir (une partie de son corps" (1150), ce dernier réalisé au figuré dans l'expression jeter les yeux " les diriger" (V. 1120)

Nous pourrons également rapprocher cette expression de deux emplois proches, à savoir" le coup d'oeil" qui implique la notion de "regard rapide" et qui date du XVIIe siècle ou avoir l'oeil qui implique la notion de surveillance.

Pour ce dernier exemple, le Dictionnaire des expressions et locutions mentionne:

"avoir l’œil (sur qqn, qqch.) : "surveiller avec attention" (le plus souvent pour empêcher de mal faire (XVe s.). D'abord avoir l’œil sans complément (XVe s.) et avoir l’œil à (qqn, qqch.) (XIVe s.), (...) aussi avoir l'oeil après quelqu'un (milieu XVe s.). Avoir l’œil sur quelqu'un, en moyen français, correspond plutôt à "observer pour imiter".

Avoir à l'oeil s'emploie dans le même sens que avoir l’œil sur ... l'expression, qui semble récente, reprend le moyen français tenir l’œil "surveiller" (XVe s.)".

Le Dictionnaire historique de la langue française n'apporte pas plus d'explications sur "jeter l'oeil" mais indique que "l'oeil est le symbole de la vigilance ou de la méfiance (1188) dans avoir l’œil à tout (tout surveiller" (1470), tenir qqn à l’œil "le surveiller étroitement" (1798 ; 1521, avoir l'oeil sur qqn). Par métonymie, le mot désigne quelquefois la personne qui observe, surveille (fin XIVe s.) "
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