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Pourquoi la Terre s'appelle-t-elle ainsi?

par sardinutella, le 17/01/2018 à 11:50 - 1283 visites

Bonjour,

Pourquoi notre planète s'appelle-t-elle "Terre" alors que toutes les autres planètes du système solaire portent des noms issus de la mythologie romaine?
Merci!

Réponse du Guichet du savoir

par gds_ctp, le 19/01/2018 à 12:28

Bonjour,

L’origine de l’utilisation du nom « Terre » pour désigner notre planète est complexe car ce nom semble être issu de plusieurs racines linguistiques entremêlées.

En témoigne cette réflexion sur l’étymologie du nom « terre » proposée par le Dictionnaire historique de la langue française :
« TERRE n. f. (v. 1050), antérieurement terra (v. 980), est issu par voie populaire (orale) du latin classique terra qui possède les principaux sens du français : «élément» (opposé à mare, -» mer), «milieu où vit l'humanité», «lieu où l'on habite, pays, région» (d'où le pluriel terrae). C'est un mot ancien, quoique non attesté en dehors de l'italo-celtique (irlandais et gallois tir «pays»), dérivé d'une forme reconstruite "têr-es-. Le nom indoeuro¬péen ancien de la terre survit dans le latin humus (-* humus). À côté de terra, le latin emploie en poésie tellus (-» tellurien). Le fait que la terre ait reçu des noms nouveaux n'est pas spécial au latin : le fait est attesté aussi en grec (gaia, gê) et en arménien. »

En témoigne aussi la définition étymologique du susbstantif féminin « terre » fournie par le Centre National de Ressources Textuelles et Lexicales :
« Étymol. et Hist. A. 1. Ca 980 terra « planète du système solaire habitée par l'homme » (Passion, éd. D'Arco Silvio Avalle, 6); 1588 et 1671 remuer* (le) ciel et (la) terre*; 2. déb. xiies. terre « les habitants de la terre » (Psautier Cambridge, éd. Fr. Michel, II, 10). B. 1. Ca 980 terra « surface du globe terrestre portant les êtres vivants » (Passion, 328); id. loc. a terra « sur le sol » (ibid., 60); 1160-74 metre a teree « arraser (une forteresse) » (Wace, Rou, éd. A. J. Holden, III, 4503); 1176-81 a terre venir « descendre (de cheval) » (Chrétien de Troyes, Lion, éd. M. Roques, 5663), supplanté par l'expr. metre le pié a terre 1377, v. mettre; 1176-81 par terre « sur le sol » (Id., ibid., 5628); spéc. ca 980 terra « croûte terrestre » (Passion, 322); 1924 électr. prise* de terre;[…] »

Certains se risquent pourtant à attribuer une origine univoque à l’appellation « Terre » :

- « La Terre est la seule planète tournant autour du Soleil qui ne soit pas dotée d’un nom universel pour toutes les langues issues de la mythologie grecque ou romaine. En français, toutefois, « Terre » s’apparente à Terra, déesse romaine de la terre, Gaïa en grec ». Source : Origine des noms et étymologie sur le site le-système-solaire.net.
« Terra » désigne une déesse romaine d’après l’article Wikipedia Tellus : « Tellus, Tellus mater1 ou Terra mater2 est une déesse de la mythologie romaine, équivalent à la Gaïa de la mythologie grecque. »

- « Terre : Nom formé à partir d'un terme latin " terra" qui signifie " terre" (on peut penser que cela vient de "ters-a" qui signifie "la sèche"). Depuis l'époque latine, ce mot signifie "terre". […] Le mot "terre" désigne l'élément solide qui supporte les êtres vivants et leurs créations, et où poussent les végétaux. Ce mot a aussi acquis des sens spécialisés. Ainsi, on peut trouver que la terre est :
- assimilée au continent : la matière qui forme la couche superficielle de la croûte terrestre ou encore la vaste étendue de la surface solide du globe.
- une étendue limitée, constituée de champs et appartenant à un agriculteur.
- un globe (par opposition aux autres planètes) : planète appartenant au système solaire, animée d'un mouvement de rotation sur elle-même et de révolution autour du soleil.
- un des quatre éléments : eau, feu, vent et terre.
- une divinité latine : nommée Terre, Chtonne ou Gaïa selon les atouts qu'on lui prête ou selon les pays. Elle est la mère et la femme d'Ouranos ; ils ont eu ensemble Tityos, Erechtée et Cronos. Elle est une déesse très sainte, protectrice des serments, déesse mère et nourricière universelle. »
Source : recherches publiées sur le site de l’Académie d’Orléans-Tours.

D'après nos recherches, il est délicat de répondre de manière univoque à la question de l'origine de l'appellation Terre pour désigner notre planète.

Concernant l’attribution de noms mythologiques aux planètes du système solaire, nous vous invitons à consulter la réponse du Guichet du savoir à la question suivante : Depuis quelle époque utilise-t-on les noms des dieux romains pour désigner les planètes du système solaire ? (2012).

Pour aller plus loin :
- Les mots du ciel / Daniel Kunth (2012)
- Les constellations, les planètes & leurs légendes grecques : les récits des origines mythologiques / Marie-Françoise Serre (2010)
- Dictionnaire amoureux du ciel et des étoiles / Trinh Xuan Thuan (2009)
- L'encyclopédie du ciel (2016)
- Le nom des planètes et l'astrolatrie chez les Grecs, article de Franz Curmont publié en 1935 dans la revue L'Antiquité Classique Année 1935 4-1 pp. 5-43
- 300 questions à un astronome / Anton Vo (2005)

Bonne journée
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