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Damoiseaux et damoiselles

par sissi&laurent, le 17/03/2005 à 12:56 - 7416 visites

Pour quelle raison le terme damoiseaux a-t-il disparu du langage courant pour ne plus apparaître que dans les odes de troubadours ?
Le terme damoiselle est-il devenu mademoiselle ?

En fait, une femme célibataire est une mademoiselle mais qu'en est-il d'un homme célibataire ?
Pourquoi n'existe-t-il pas ou plus de distinction ? blink.gif

Réponse du Guichet du savoir

par gds_db, le 18/03/2005 à 17:46

Réponse du service Guichet du Savoir

Voici quelques définitions extraites du dictionnaire Le Grand Robert de la langue française qui vous apporteront des éléments de réponse :

Damoiseau : nom masculin, vers 1135, dameisel, latin populaire dom(i)nicellus diminutif de dominus "seigneur"
1. Anciennement. Titre du jeune homme qui n'était pas encore chevalier.
2. XVIe. Par plaisanterie, jeune homme qui fait le beau et l'empressé auprès des femmes.

Damoiselle : nom féminin XIIIe siècle dameisele, fin IXe siècle, latin populaire dom(i)nicella, diminutif de domina : dame.
1. Anciennement. Au Moyen-Age, jeune fille noble ou femme d'un damoiseau : demoiselle (fin du Moyen-Age). Femme mariée de la petite noblesse et de la bourgeoisie.
Remarque : le mot s'emploie encore par archaïsme et pour évoquer le Moyen-Age.
2. Droit (vieux). Femme non mariée.

Demoiselle : nom féminin, vers 1100 Damisele.
1. début XIIIe siècle. Anciennement.
Jusqu'au XVIIIe siècle, jeune fille noble ou femme mariée de petite noblesse : Dame.
Début XIXe siècle, jeune fille de la Bourgeoisie, fille de famille.
2. Femme célibataire.

Mademoiselle : nom féminin XVIe siècle de ma (adjectif possessif) et demoiselle
1. Titre donné anciennement à certaines femmes de condition.
a. Titre de la fille aînée des frères ou des oncles du roi
b. (1534) Titre donné aux femmes nobles non titrées, "mitoyen entre la Madame bourgeoise et la Madame de qualité" (Furetière)
c. (1846) Péjoratif et vieux. Une mademoiselle : une jeune fille de la bonne société.
2. Moderne
a. (XVIIe siècle) Titre donné aux jeunes filles et aux femmes célibataires.
b. (XVIIIe siècle) Pour désigner la fille de la maison.

Monsieur : nom masculin
1297 monsor «titre donné par déférence, civilité à un homme d'une condition un peu élevée; celui à qui l'on donne ce titre»
Titre employé sous l'Ancien Régime pour s'adresser avec civilité à un homme de bonne condition sociale (mais dont la position ne requiert pas qu'on l'appelle «monseigneur») ou pour le désigner.

Nous n'avons pas trouvé d'équivalent masculin à l'acception du mot demoiselle "jeune femme célibataire".
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