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Chat

par Guichet du Savoir, le 29/06/2005 à 15:50 - 3503 visites

Question

Je voudrais savoir pourquoi l'on dit qu'un chat a neuf vies et d'où cela vient.

Réponse du service Guichet du Savoir

On le dit... mais il ne nous a pas été possible de trouver de source fiable concernant l'origine de cette croyance.

Les neuf vies du chat de Laurence Bobis (Gallimard / collection Découvertes), malgré son titre prometteur, n'en fait pas mention.

Nous devrons donc nous contenter de versions officieuses qui circulent sur Internet :

- 1ère version : Le chat est associé à la sorcellerie par l'Inquisition. Elle décrit la sorcière comme un être solitaire et ayant un chat noir pour animal de compagnie. La sorcière pouvait se transformer en chat, mais seulement neuf fois. Cette légende est à l'origine des 9 vies du chat

- 2ème version : Cette légende nous vient des anciens Égyptiens, qui ont été parmi les premiers à domestiquer le chat, il y a environ 3000 ans. Les Égyptiens vénéraient les chats. Les Égyptiens avaient remarqué que les chats étaient capables de sortir vivants d'une chute d'une hauteur considérable. Ils en vinrent à croire que le chat disposait de 9 vies parce que grâce à cette grande résistance, il échappait régulièrement à la mort. On dit que le chat a 9 vies parce que le chat trouve toujours un moyen de survivre lorsqu'il est en danger. Mais, pourquoi 9 vies ? La légende prend sa source dans les anciennes croyances religieuses. On croyait que le 9 était un chiffre mystique. Parce qu'il est composé de trois trois, une trinité de trinité (groupe de 3 fois 3 dieux). On pourrait dire que le chiffre 9 était à la "mode". On considérait qu'il portait bonheur ou encore qu'il avait un pouvoir surnaturel. Le 9 est un chiffre qui fait partie des mythes et traditions de tous les pays du monde. Le nombre de vies attribué au chat découle de ces anciennes croyances.

Un ouvrage très complet intitulé Le chat : histoires et légendes également de Laurence Bobis, se trouve au département Civilisation. Cet ouvrage ne possédant pas d'index et la table des matières n'en faisant mention, nous ne pouvons savoir si le livre y fait allusion, sauf en le lisant intégralement. Peut-être y trouverez-vous la réponse à votre question...
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